RESEÑA DE LA OBRA “UN ESCOCÉS EN EL CHACO. JOHN ARNOTT, MISIONERO Y ETNÓGRAFO” DE LORENA CÓRDOBA POR AGUSTINA MORANDO

Queridos lectores,

Compartimos la reseña de la obra “Un escocés en el Chaco. John Arnott, misionero y etnógrafo” de Lorena Córdoba escrita por Agustina Morando y publicada en Revista de Indias.

A continuación algunos fragmentos destacados de la reseña:

Mientras  la  mayoría  de  los  misioneros  anglicanos  se  consagraba  exclusivamente  a  la  labor  conversora,  Arnott  dedicaba  buena  parte  de  su tiempo  a  documentar  la  lengua  y  la  cultura  de  los  distintos  grupos  indígenas  de  las misiones  en  las  cuales  permaneció  durante  su  estancia  en  Sudamérica.  La  autora comprueba  que  la  trayectoria  de  trabajo  de  Arnott  destacaba  por  su  peculiar  interés antropológico:  en  efecto,  mientras  desarrollaba  su  labor  misionera,  forjó  progresivamente  un  derrotero  etnográfico  entre  los  isoseños,  los  wichís,  los  tobas  y  los  pilagás y,  con  el  correr  del  tiempo,  su  conocimiento  de  la  lengua  y  la  cultura  de  estos  indígenas  fue  profundizándose,  hasta  el  punto  de  entrar  en  contacto  fluido  con  antropólogos  como  Jules  Henry  o  Alfred  Métraux,  con  quienes  mantenía  intercambios  epistolares  frecuentes.  Fruto  justamente  de  la  orientación  de  Métraux  fue  que  Arnott publicase  durante  la  década  de  1930  varios  trabajos  sobre  la  cultura  toba  y  pilagá  del Pilcomayo,  además  de  dedicarse  largamente  a  asistir  a  distintos  académicos  que llegaban  a  las  misiones  anglicanas  como  los  antropólogos  argentinos  Radamés  Altieri  y  Enrique  Palavecino,  o  el  arqueólogo  sueco  Stig  Rydén.  Lorena  Córdoba  revela además  que,  cuando  la  Sociedad  Argentina  de  Antropología  cumplió,  su  primer  año de  existencia,  el  anglicano  figuraba  como  socio  adherente  en  las  memorias  de  la institución

Al  compilar  y  analizar  una  vasta  serie  de  documentos  difícilmente  accesibles  al público  general,  entre  los  cuales  figura  la  totalidad  de  sus  textos  antropológicos  y  una selección  de  su  epistolario  misional  y  académico,  Lorena  Córdoba  nos  presenta  una biografía  sumamente  detallada  de  la  vida  de  este  misionero.  Estos  materiales  fueron recopilados  mediante  un  extenso  trabajo  de  archivo  tanto  en  América  como  en  Europa  —fotografías,  diarios,  trabajos,  cartas—  y  son  de  valor  inestimable  para  todo aquel  interesado  en  la  etnohistoria,  la  lingüística,  la  cultura  material  o  la  organización social  chaqueñas.  Destaca,  en  particular,  la  pericia  con  la  cual  se  las  ha  ingeniado para  echar  luz  sobre  los mecanismos  de  formación  de  redes  académica-científicas  que Arnott  fue  tejiendo  artesanalmente  a  lo  largo  de  los  años  y  que  son  testimonio  de  la aguda  visión  etnográfica  mediante  la  cual  se  acercaba  al  contexto  indígena  de  la época  más  allá  de  las  idiosincrasias,  matices  y  casuísticas  distintivas  que  logró  percibir,  naturalmente,  en  cada  caso.

 

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