CIHA – Centro de Investigaciones Históricas y Antropológicas

El CIHA – Centro de Investigaciones Históricas y Antropológicas, es un grupo de investigación cuyos integrantes vienen trabajando conjuntamente desde 2003, es una unidad científica y cultural inter y multidisciplinaria que enfoca su interés en la investigación histórica, antropológica y etnohistórica de la macro-región que, desde las tierras bajas de Bolivia (Amazonia, Oriente y Chaco), se extiende hacia el norte argentino, el Chaco paraguayo, el oeste brasileño (Acre, Rondônia, Mato Grosso, Mato Grosso do Sul) y la Amazonía peruana. El grupo de investigación está conformado por historiadores, antropólogos y especialistas de ciencias afines vinculados a distintas instituciones académicas, científicas y culturales en Bolivia y en otros países (Argentina, Brasil, Paraguay, España y Chile, entre otros). Las tierras bajas de Bolivia son parientes pobres de los estudios americanistas por partida doble. Por un lado, porque tanto en el exterior como en la misma Bolivia existe una arraigada percepción andino-céntrica de la identidad nacional. Por otro lado, porque incluso cuando las tierras bajas son efectivamente tomadas como objeto de estudio, la atención prestada a regiones como Chiquitos (en el plano histórico) o la Amazonia (en el plano antropológico) suele opacar a otras regiones como los valles, yungas o incluso el mismo Chaco. No interesa demasiado detenerse en las razones ideológicas, históricas y geopolíticas del fenómeno. Lo que interesa destacar en cambio es que se trata de una tendencia que paulatinamente se revierte, o al menos equilibra, y que esta pobreza relativa es una carencia palpable pero a la vez una oportunidad de tratar el problema. De esta manera el CIHA tiene la finalidad de enriquecer el conocimiento existente sobre la antropología y la historia de las tierras bajas de Bolivia consideradas en un sentido amplio. Estas tierras no existen –o no existen solamente– en una oposición nítida con las “tierras altas” del país, y de hecho los flujos y reflujos históricos y étnicos evidencian que tampoco se trata solamente de tierras “bolivianas”. No constituyen, tampoco, un simple conjunto de mónadas insulares, herméticas, y la perspectiva global que se desprende de las investigaciones recientes invita por el contrario a remozar con nuevos matices un concepto tan clásico como injustamente desplazado: el área cultural.


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